Contemporaine de l’exploration des mers et des terres, la « civilisation de l’imprimé » qui caractérise l’Europe moderne a favorisé, du XVIe au XIXe siècle, une riche production d’ouvrages relatant des voyages. Cette production offre aux lecteurs des rencontres avec une humanité inconnue, des explorations scientifiques, des descriptions de paysages – tous récits relayés par une imagerie fascinante. Exploitées de manière dispersée et lacunaire, les illustrations des voyages sont aujourd’hui peu connues ; elles ne sont jamais évaluées dans leur ensemble, ni globalement ni régionalement. Or elles constituent un extraordinaire réservoir de sources historiques et de découvertes esthétiques, en même temps qu’un trésor patrimonial.

Une équipe de l’Université de Lausanne, associée à des partenaires nationaux et internationaux, a développé une recherche sur les images des voyages dans les Alpes, du XVIe au XXe siècle, sous le nom de VIATICALPES. Soutenue par la Faculté des lettres de l’Université de Lausanne, bénéficiant d’une subvention du Fonds national de la recherche scientifique, l’équipe VIATICALPES a construit une base de données accessible universellement sur le net (www.unil.ch/viatimages). Cette base de données réunit actuellement 2’200 images ; elle en comptera à terme 3’000, concentrées sur les voyages dans les Alpes suisses (qui englobent, du point de vue de l’histoire des voyages, la région de Chamonix et du Mont-Blanc ainsi que la vallée d’Aoste et le Piémont). En rassemblant, décrivant et connectant entre elles un grand nombre d’illustrations, la base VIATIMAGES fait apparaître l’importance historique et patrimoniale d’un corpus qui n’a jamais été envisagé comme un objet de connaissance et de diffusion des connaissances. La base, avec les images et les textes qu’elle rassemble, intéresse non seulement les chercheurs en histoire, en histoire du paysage, en géographie, en histoire de l’art et de la littérature, etc, mais aussi le grand public par la richesse des fonctionnalités qu’elle propose (recherche par ouvrage, par domaine, par période, par mot-clé, par géo-localisation…).

VIATICALPES a conclu des conventions avec six bibliothèques suisses parmi les plus importantes : Bibliothèque nationale suisse, Bibliothèque cantonale et universitaire de Lausanne, Bibliothèque de Genève, Médiathèque Valais, Bibliothèque publique et universitaire de Neuchâtel, Burgerbibliothek Berne. Elles fournissent un appui logistique indispensable en numérisant en haute définition les images des ouvrages qu’elles possèdent dans leurs réserves de livres anciens, ainsi que les ouvrages eux-mêmes qu’elles intègrent à leurs programmes de numérisation patrimoniale. Le corpus des sources est ensuite organisé grâce à un traitement informatique qui comporte une indexation complexe et une intégration des images et des parties de texte associées. Ces images sont reliées aux documents et informations disponibles en ligne, par exemple l’ouvrage entier, la notice biographique des auteurs ou des artistes, etc. Elles sont aussi géolocalisées sur la base d’un thésaurus géographique plurilingue. La navigation dans la base VIATIMAGES est souple et diversifiée.

De plus amples informations peuvent être obtenues sur le projet VIATICALPES et sur l’équipe de recherche en consultant notre site internet à l’adresse :

 

Lausanne, 31 août 2012.