Il y a 230 ans, le 3 août 1787, le savant genevois, Horace-Bénédict de Saussure, accompagné par 18 guides de Chamonix, atteignait la cime du Mont-Blanc. Pour rappeler cet événement, l’équipe de Viaticalpes a réalisé une petite vidéo.

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L’image ci-dessus montre le premier guide chamoniard d’Horace-Bénédict de Saussure. Il s’agit de Pierre Simon, traversant la Mer de Glace en 1760. La vidéo de Viaticalpes raconte l’histoire de cette vignette à l’allure anodine ouvrant le chapitre consacré aux voyages autour du Mont-Blanc du célèbre savant genevois, Horace-Bénédict de Saussure. Elle est la première représentation imagée d’un guide de montagne. Cette illustration permet d’aborder les relations complexes entre images et textes ainsi que les phénomènes de réutilisation qui caractérisent souvent les documents de voyage. A travers l’analyse de l’influence d’une de ces images viatiques, ce récit-animé met en évidence les mécanismes de transmission des héritages culturels. L’étude des savoirs véhiculés par les relations de voyage illustrées ouvre non seulement à une histoire culturelle et technique des représentations, mais aussi à une meilleure compréhension des contacts entre voyageurs et populations autochtones.

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